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Cães são contagiados pelo bocejo dos donos

Existem poucas relações entre espécies com tanta cumplicidade como a do Homem e a do cão. Um estudo da Universidade do Porto veio comprovar exactamente isso através do bocejo.

Existem várias espécies que bocejam, entre elas estamos nós, humanos, mas também macacos, chimpanzés e o cão. Entre humanos, o bocejo é contagiante: quando uma pessoa boceja, há sempre alguém ou muitos que vão atrás. Isto passa-se também entre macacos, entre chimpanzés, entre babuínos e também entre cães.

O que é verdadeiramente formidável e que ainda não foi observado em nenhuma outra espécie, é que os cães deixam-se contagiar pelo bocejo dos humanos. E mais, estudos recentes concluíram que reagem mais ao bocejo das pessoas com quem têm uma relação mais próxima do que com desconhecidos.

O que é que isto significa?

Os investigadores atribuem ao bocejo um sinal de empatia. Tal como o um sorriso ou uma lágrima podem levar a outra pessoa a rir ou chorar, também um bocejo contagia o outro.

Num estudo da Universidade de Londres, o psicólogo Joly-Mascheroni testou 29 cães em duas fases. Numa delas, o humano bocejava  e noutra, de controlo, o humano apenas abria a boca, mas não emitia o som do bocejo. Isto mantendo o contacto visual com o cão e registando a reacção do animal. Os resultados foram conclusivos: na sessão em que o humano bocejava, 72% dos cães também bocejaram; na sessão de controlo, nenhum cão bocejou. Esta percentagem é altíssima quando comparada com outros estudo realizados entre animais da mesma espécie. Entre humanos, a percentagem varia entre 45 e 65% e entre chimpazés fica-se pelos 35%.

Um estudo mais recente realizado por uma equipa de investigadores da Universidade do Porto foi mais longe. Para tentar desvendar mais sobre a ligação entre bocejo e empatia, reuniram 29 famílias com cães. Os investigadores deslocaram-se à casa de cada uma e reproduziam para o cão o som do dono a bocejar, o som de um estranho a bocejar e o som de um bocejo ao contrário para servir de controlo. O que apuraram foi que os cães nunca bocejaram com o som do controlo; que bocejavam depois de ouvir um humano a bocejar; mas que bocejavam mais vezes quando o bocejo era o do próprio dono. Os cães chegaram a bocejar cinco vezes mais quando se tratava de um bocejo familiar.

O bocejar e o contágio emocional são dois conceitos que ainda não são completamente entendidos por nós, mesmo na nossa espécie, e por isso, aliado aos poucos estudos realizados nos cães, torna-se difícil tirar conclusões profundas destes testes.

Mas parece claro que entre cães e humanos há uma relação empática e que as emoções humanas, embora que uma forma básica, possam ser sentidas pelo cão.

O significado de bocejar

Sempre que o seu cão boceja não é por contágio. Existem várias teorias sobre o significado do bocejar nos cães. Aqui ficam algumas:

Excitação ou antecipação
Ao contrário do que muitas pessoas pensam, bocejar não é apenas sinal de aborrecimento, pode significar exactamente o contrário. Um cão excitado ou que antecipa algo que deseja fazer pode bocejar. Isto é comum quando o cão antecipa que vai comer, passear ou brincar.

*yawn*

Preparação o exercício
Juntamente com a excitação, um cão boceja para preparar o corpo para a actividade. É uma forma de inspirar fundo e oxigenar o cérebro.

woooooooooow! i feel good!

Ansiedade ou stress
Quando os cães estão desconfortáveis com uma situação podem bocejar. Se estiverem numa situação que lhes causa ansiedade, provocada por uma pessoa ou um objecto, ou se o dono estiver chateado e a repreender o cão.

Dos Pesos Yawning

Conflito ou confusão
Este bocejo resulta da pressão do dono sobre um cão para realizar uma tarefa que o cão não percebe. O cão não sabe como reagir numa dada situação e pode bocejar. Por exemplo se lhe dá um comando, mas ele em vez de o fazer, boceja, é porque está confuso e não sabe como reagir.

Dog Yawning

Sinal de calma
O bocejo é uma forma de comunicar tranquilidade. Um sinal de paz, de que não é hostil e não representa perigo nem para outros cães ou pessoas com quem está a tentar comunicar. Como estar a dizer: Sou pacífico e tu? Responda com um bocejo!

Yawn

Aborrecimento
Os cães bocejam também quando estão aborrecidos. Por vezes é um pedido ao dono para brincarem juntos.

Sem titulo

Sono
O significado mais comum é que os cães bocejam porque têm sono. Os bocejos geralmente precedem o sono.

Yawn

 
Hora de ir dormir
Alguns investigadores defendem também que o contágio do bocejo do dono para o cão serve para prepará-lo para dormir.

Big Yawn

O seu cão boceja quando o ouve bocejar? Faça a experiência e diga-nos como correu!

Originalmente publicado na Arca de Noé: Fonte
Algumas imagens poderão conter direitos de autor, indicados na fonte.

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